2270-Mega Memória -O Golfo em Chamas


Capa da Super com a matéria em 1991

Em permanente operação, a uma altitude de 330 mil km, uma dúzia de satélites de diversos tipos e habilidades constituiu uma força formidável e talvez imprescindível para a vitória dos EUA na guerra contra o Iraque. Mais de 500 poços de petróleo foram incendiados pelo líder iraquiano naquela ocasião e antes mesmo que a guerra terminasse, os sensores térmicos do satélite Landsat passaram a registrar incêndios medindo a intensidade do calor e identificando os poços onde as chamas estavam ou não sobre controle, assim foi possível apagar 175 incêndios. Inicialmente, muitos pesquisadores recearam que a fumaça do incêndio alcançasse a estratosfera, acima de 10 mil metros de altitude, formando uma sombra colossal capaz de diminuir a temperatura no mundo, mas os rolos de fumaça não subiram o suficiente. Também, o derramamento de óleo não entupiu as instalações das usinas de dessalinização,onde se encontrava boa parte do suprimento de água potável do país. A água oleosa armazenada em gigantescas piscinas, escavadas na areia, poderia ter se transformado numa bomba relógio ecológica, ao infiltrar-se e contaminar os lençóis subterrâneos.