11.523 – Biologia – Método para reverter o envelhecimento


envelhecimento
Um grupo de cientistas liderado pelo espanhol Juan Carlos Izpisua encontrou evidências de que o envelhecimento está relacionado à epigenética, um método que dá informações às células sobre o que elas devem fazer com cada um de seus genes. Isto implicaria que, em um futuro não muito distante, a ciência poderia frear ou, até mesmo, reverter o processo de envelhecimento através da “edição” epigenética.
Os pesquisadores já estão trabalhando no desenvolvimento tecnológico para combater a perda de informação epigenética, algo que acontece com o passar dos anos e faz com que o genoma perca sua capacidade de responder às necessidades do organismo. Para isso, eles recorreram a técnicas de “edições” genéticas que permitem eliminar a atividade de certos genes para observar os seus efeitos. Dessa forma, foi desativado um gene relacionado à Síndrome de Werner, que provoca o envelhecimento prematuro, de modo a aplicar uma simulação em células cultivadas em laboratório. Os resultados mostraram que a mutação que causa a Síndrome de Werner provoca a desorganização da heterocromatina, e esta ruptura é um processo-chave para o envelhecimento.
O avanço nas técnicas de edição epigenética possibilitará uma melhora nos sistemas naturais de regeneração do organismo, que perdem sua eficácia com o progredir da idade. Ou seja, permitirá que se enfrente, com novas ferramentas, um dos maiores medos do ser humano: o envelhecimento.

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