10.985 – ☻Mega Museu – Mais sobre “A cidade fantasma”


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Desde 1996, não há vida em Pedro de Valdívia, no norte do Chile. A comunidade nasceu em 1911, cresceu, se desenvolveu e ganhou importância graças à instalação da Oficina Salitreira Chuquicamata, em 1931. Hoje, com o encerramento das atividades da mina, só a poeira cresce neste povoado.
INÍCIO DO FIM: A produção de salitre começou em 6 de junho de 1931. Cerca de 6.800 operários trabalharam por 16 meses na construção da oficina. Para receber tanta gente, ergueu-se a comunidade no meio do deserto do Atacama. Ela foi dividida desde o início entre as casas populares, na parte de baixo, para os operários; e as “mansões” (foto), no parte de cima, onde moravam os engenheiros e executivos. Na década de 1960, a população local passou de 11 mil pessoas. No auge, Pedro de Valdívia chegou a produzir 100 mil toneladas de nitrato de potássio.

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ESTACIONADO NO TEMPO: Além da avenida Bernardo O’Higgins, a principal da comunidade, Pedro de Valdívia teve mais 26 ruas por onde se espalharam cerca de 1.500 casas, oficina dos correios, um teatro/cinema com capacidade para 800 pessoas, uma pulperia (centro comercial recorrente nas comunidades salitreiras do Chile, onde havia mercado, açougue, farmácia e lojas diversas), uma igreja e vários outros estabelecimentos, como os mostrados nas próximas páginas. O caminhão abandonado (foto) está parado na praça central, onde há um parquinho para crianças e a estátua do patrono Pedro de Valdívia (1500-1553).

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CAPITAL ESTRANGEIRO: A comunidade tinha uma escola infantil e outra regular. Ao lado da igreja, ficava o hospital, fundado como um dos mais modernos do país. A oficina era colada à comunidade. A enorme estação que refina o salitre foi uma realização da companhia norte-americana Guggenheim Brothers, mesma empresa que fundou, em 1926, a Oficina Salitreira Maria Elena, a única do norte do Chile ainda em atividade. Os dois projetos iniciaram uma nova tecnologia de transformação do salitre, que ficou conhecida como Sistema Guggenheim. Em 1965, a oficina foi incorporada pela Soquimich, empresa mista público-privada.

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O DINHEIRO SE FOI, O SALITRE FICOU: Paradoxalmente, a fundação da oficina coincidiu com o enfraquecimento da indústria do salitre: a crise mundial de 1929 e a descoberta do salitre artificial na Alemanha atingiram fatalmente o negócio. Sobretudo no Chile, já que o produto correspondia, à época, a 75% das exportações do país. Com o fim do ciclo, nos anos 1930, os investimentos e os lucros caíram, mas a fábrica foi mantida até 1996, quando foi comprovada a contaminação da região por causa da manipulação incorreta do salitre, o que obrigou a população a partir. Só sobrou poeira, como a que cobre o banheiro do centro social (foto baixo) e objetos espalhados pela cidade.

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10.984 – Cometa Lovejoy é visível no Brasil até o fim de janeiro


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Com um brilho esverdeado, o cometa Lovejoy (C/2014 Q2) está visível na Terra desde o fim de dezembro. No Brasil, porém, ele se tornou aparente somente desde o dia 9, e permanecerá exibindo seu núcleo, que mede entre 3 e 5 quilômetros, até o próximo dia 31. Apesar do tamanho relativamente pequeno da cabeça, ou coma, atinge cerca de 600 quilômetros, ao expelir gases, vapor e poeira conforme se aproxima do Sol. O cometa se move a uma velocidade de cerca de 132 mil km/h e está a 74 mil quilômetros de distância da Terra.
É possível observá-lo com a ajuda de um binóculo em lugares em que o céu esteja limpo e o mais longe possível da poluição luminosa, como as luzes de cidade grande (foi mal, São Paulo). Hoje, o cometa passa próximo da constelação de Touro, subindo à direita da constelação de Orion, identificável através de seu cinturão, formado pelas popularmente conhecidas Três Marias, como mostra a imagem abaixo do site Universe Today. É possível ainda acompanhar a trajetória do cometa no site Live Comet Data.

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