7974 – Eurotúnel: Tráfego debaixo das águas


Eurotúnel foto
Eurotúnel foto

A mais longa passagem submarina é o Eurotúnel, que atravessa o Canal da Mancha e une a Inglaterra à França. O sistema é constituído de dois túneis gêmeos para a passagem do trem e do transportador de carros, cada um com 7,6 metros de diâmetro e 49,94 quilômetros de extensão, sendo que 39 quilômetros ficam 40 metros abaixo da superfície. Há ainda um terceiro túnel central, usado pelas equipes de manutenção. A hipótese de ligar a Grã-Bretanha ao continente foi pensada pela primeira vez pelo engenheiro francês Albert Mathieu, em 1802. Mas só se concretizou em 6 de maio de 1994, quando a obra, que custou 16 bilhões de dólares, foi inaugurada pela rainha Elizabeth II e pelo presidente François Mitterrand. Por ano, mais de dois milhões de veículos passam pelo Eurotúnel, que detém outro recorde, o de campeão no transporte de animais domésticos. Entre fevereiro de 2000 e junho de 2002, 50 000 cães e gatos foram levados de uma ponta à outra do canal.