5744 – Por que os pólos magnéticos da Terra não coincidem com os pólos geográficos?


Em 1600, o médico e físico inglês William Gilbert (1544-1603) descobriu que o globo terrestre tinha as mesmas características magnéticas de um ímã. Foi ele quem concluiu que uma bússola se alinha na direção norte-sul por ser esta a direção aproximada do eixo magnético da Terra. Os pontos em que esse eixo corta a superfície terrestre não são fixos; os chamados pólos geomagnéticos distam cerca de 800 quilômetros dos pólos geográficos. Atualmente, a teoria mais aceita para explicar a geomagnetismo é a do físico alemão Walter Maurice Elsasser, nascido em 1904. Ele afirmou que o campo magnético da Terra é gerado por correntes elétricas que fluem no núcleo metálico e líquido do planeta. A movimentação desse líquido, ao fazer com que a s correntes elétricas mudem de direção constantemente, causaria a variação do campo magnético.