5251 – Cientistas conseguem determinar fluxo de células cancerosas com mais precisão


Um grupo de cientistas conseguiu determinar com maior precisão o fluxo de células cancerígenas pelo corpo em tempo real com uma nova tecnologia que pode acelerar a resposta à doença.
A técnica, divulgada nesta sexta-feira na revista “Physical Biology”, permite diferenciar as células cancerosas entre milhões de células saudáveis e poderia servir para revelar os mecanismos da expansão de um tumor sólido de um órgão ao tecido de outro.
Por enquanto, estes mecanismos são um mistério para os pesquisadores e uma das chaves na luta contra o câncer, especialmente para os tipos mais resistentes a tratamentos.
Segundo Jorge Nieva, oncologista da Clínica Billings que liderou o estudo, “esta tecnologia permitirá aos cientistas acelerar a descoberta de curas para o câncer. É o que esperávamos para resolver o problema de resistência à quimioterapia”.
Outro dos responsáveis da equipe de pesquisadores, o professor Peter Kuhn, indicou que no futuro esta tecnologia permitirá avaliar a evolução da doença em tempo real e realizar mudanças no tratamento em um instante, assim como diagnósticos prévios.
Os testes foram altamente efetivos em pacientes com câncer de próstata, mama e pâncreas, ao detectarem com muito mais precisão células cancerígenas na corrente sanguínea dos pacientes analisados.
Segundo o estudo, a confiabilidade desta nova técnica é muito maior que a de métodos comercializados na atualidade.
Para conseguir esta precisão os pesquisadores usaram anticorpos que se unem a proteínas presentes nas células cancerígenas. Uma vez unidos se expressam nas análises por fluorescência.

5250 – Ecologia – Baleias Esquecidas


Peso pesado

Há 2 décadas, o mundo acompanhou uma operação de salvamento de 3 baleias cinzentas aprisionadas no gelo do Oceano Ártico. Elas faziam parte de uma família que esteve à beira da extinção no século 19, mas conseguiu sobreviver e se multiplicar, a ponto de chegar hoje a cerca de 20 mil espécimes. Mas em compensação, as baleias-corcundas foram reduzidas a cerca de 6 mil exemplares, de uma população original na Antártida de dezenas de milhares.
Embora protegida por acordos internacionais desde 1967, desperta a cobiça dos pescadores clandestinos, interessados no óleo que ela fornece em quantidade bem maior. Tal baleia recebeu esse nome por causa da característica anatômica que permite identificá-la: a corcova do seu dorso. Também se destaca das outras por causa do seu canto. Captado a centenas de kms, o som alcança um volume de 200 db, o equivalente a turbina de um avião a jato.

5249 – Comportamento (Anti) Social – Qual a origem da Violência?


A idéia de que o homem tem uma fera dentro de si não é nova, mas virou moda no final da década de 60, com teorias da Etologia, Ciência que compara o comportamento dos animais. A agressão é desencadeada quando o animal observa algumas características chave de um rival potencial. Isso seria suficiente para provocar um ataque cego, mesmo que o outro seja mais forte. Se por algum motivo, o ataque não surgir, a raiva se acumulará numa espécie de reservatório, até que algo ou aguém sirva de “gota d’água”, fazendo transbordar de uma só vez a agressividade reprimida.
Cientistas ingleses descobriram que galinhas criadas isoladas umas das outras não adquiriram a noção do perigo: em vez de fugir, passaram a atacar inimigos mais potentes como cães. Macacas criadas em isolamento, atacaram machos da própria espécie, sem permitir maiores aproximações. O nível do hormônio do stress, que prepara o corpo para grandes esforços, aumenta em até 400 vezes em ratos durante uma briga.
Os hormônios sexuais masculinos parecem ter grande importância para as espécies em que a propagação passa necessariamente pela competição sexual. Ratos castrados, por ex.,perdem quase toda a agressividade.
Derrubada mais uma teoria
Cientistas americanos levantaram a hipótese de que a tendência para a violência seria herdada do cromossomo Y, que só os homens tem. Tal teoria surgiu após exames em um policial que sem motivo aparente, entrou no alojamento de um hospital em julho de 1966 e matou 8 enfermeiros. Os pesquisadores imaginaram ter encontrado uma justificativa genética pois o policial era um homem com XYY.
Mas estudos recentes derrubaram a hipótese: testes em pessoas comuns mostraram que o cromossomo Y adicional torna o homem mais alto, desengonçado e inseguro, mas não necessariamente mais agressivo. Com uma amostragem só em presidiários, é claro que qualquer um que fosse encontrado por lá tenderia a ser muito agressivo.

5248 – Qual a origem do aplauso?


O ato de bater as mãos em sinal de aprovação tem origem ignorada, mas parece existir a cerca de 3 mil anos. No início, o barulho era para chamar a atenção dos deuses em um gesto religioso em rituais pagãos. No Teatro clássico grego era a forma pela qual os artistas pedia que a platéia invocasse os espíritos protetores das artes.
Tal costume chegou a Roma pré-cristã, onde se tornou comum nos discursos populares, daí se espalhou pela Europa e resto do mundo.

5247 – Ecologia – Salva-Vidas de Tartaruga


500 mil tartarugas foram salvas na década de 1980 graças ao Centro Nacional de Conservação e Manejo das Tartarugas Marinhas, que foi criado pelo governo em 1980 para proteger o ciclo reprodutivo de 5 tipos de animais que povoam a costa brasileira. O trabalho dos pesquisadores consistiu em proteger milhares de ovos nas areias e evitar a caça predatória dos filhotes quando eles migram para o mar. O grande desafio do projeto foi convencer os habitantes da Praia do Forte a tirar do cardápio a carne da tartaruga e a romper um antigo hábito alimentar.

5246 – Nutrição e Fitness


Alimentação balanceada é o 1º passo para se livrar da barriga saliente. As bebidas alcoólicas em excesso e a preguiça são os principais amigos do ventre saltado. Frituras e doces devem ser substituídos por frutas, verduras, legumes, cereais, fibras e leite. Não é recomendável também passar o dia inteiro sem comer, o ideal são 3 refeições por dia sem beliscar entre elas.
Só exercícios aeróbicos como corrida, natação, caminhada, por exemplo, queimam gorduras. Cada um determina a frequência que pratica, mas o ideal é pelo menos 3 vezes por semana. Quanto aos terríveis abdominais, eles fortalecem os músculos, evitando que ao emagrecer a barriga fique flácida, mas não fazem ninguém peder peso.
Ao pretender iniciar uma atividade física, procure um médico para saber qual é a mais adequada.

5245 – Nutrição – Queijo combate a cárie?


Pedaços de queijo ajudam a garantir um sorriso livre de cáries, segundo pesquisadores da Universidade de Alberta, no Canadá. Durante um ano eles acompanharam alunos do primário divididos em 2 classes. Em uma delas os pais foram orientados a oferecer 5 gramas de queijo aos filhos depois das refeições, ou um cubo um pouco maior que um dado. Ao pasarem no consultório dentário, foi verificado que aquelas que comiam queijo regularmente, apresentavam um número de cáries 2 vezes menor do que os outros. Notaram que certos queijos como o suíço, aumentam a quantidade de cálcio na saliva, que no caso é o caminho oposto da cárie, que aparece quando os dentes perdem minerais. O queijo não dispensa a escova de dentes, mas é uma boa arma.

5244 – O volume de água existente no planeta é constante?


Como um sistema fechado, o volume total absoluto de água do planeta é constante. O ciclo hidrológico não tem começo e nem fim e envolve muitos processos, desde a evaporação. Os oceanos respondem por 98% do total evaporado, até o acúmulo da água das chuvas, que volta aos rios e mares e a infiltração que formará os cursos de água subterrâneos. A diferença entre o volume total e a água armazenada nos subsolos e geleiras representa a quantidade disponível. Esta sim,varia, mas em períodos que podem se estender de 100 a 1 milhão de anos.

5243 – Galo que não canta, dança – Por que os galos cantam ao amanhecer?


Como tantas outras espécies, os galináceos machos exercem seu controle sobre um território, que inclui uma população e um espaço físico determinados, no caso, o galinheiro. O galo impõe a sua autoridade por meio de várias características, como inchação, maior coloração da crista e o canto, que deve assustar os desafiantes. Uma ave de hábitos diurnos, que dorme e acorda cedo, ao raiar o dia o galo canta a plenos pulmões para avisar que continua vivo e no comando. É muito difícil encontrar um galinheiro com mais de um galo, a menos que haja muitas galinhas, pois só um sobreviveria a luta pela liderança.

5242 – Por Que a torrada ou pão com manteiga só cai de cabeça pra baixo?


E isso acontece com ricos ou pobres, não passa de física e não tem nada a ver com perseguição do azar.
O inevitável acidente resuta da ação da gravidade. A manteiga vai sempre de encontro ao chão porque a torrada não tem tempo durante a queda de se virar para cima. São apenas 80 cm e o movimento de 270º levaria uma distância maior, portanto, para não manchar o tapete, ela teria que ser comida do alto de uma escada.

5241 – Biologia – Elefante Cigano


Gordinhos que viajam muito

O elefante marinho é o mamífero que mais viaja: todo o ano ele percorre a nado, mais de 20 mil km. A descoberta foi de biólogos americanos, que acompanharam por transmissores a migração de 35 deles. Os elefantes saem da Ilha de S. Miguel, ao sul da costa californiana e seguem em direção ao extremo norte do Oceano Pacífico. O mais curioso é que eles fazem esta jornada 2 vezes por ano: uma no inverno, logo após o período de procriação e outra no verão, após a troca de pele. São 250 dias por ano em alto mar. Falta explicar por que eles insistem em voltar à Ilha de S. Miguel, se há muitas outras praias adequadas à troca de pele ao longo da rota.

5240 – Terremoto – Bobeou Dançou…!


A população de Kobe poderia ter se preparado melhor para o tremor de terra que arrasou a cidade japonesa há alguns anos, se os geólogos tivessem entendido o sinal de alerta enviado pela água dos poços locais. Sismologistas da Universidade de Hiroshima notaram que, desde outubro de 1994 vinha aumentando a concentração de radônio na água. Tal gás é radioativo e é produzido pelo urânio nas rochas do subsolo. Caso haja alguma rachadura em tais rochas, ele escapa e contamina os lençóis freáticos. 10 Dias antes da catástrofe, a quantidade de radônio nos poços era 12 vezes acima do normal. Na época ninguém entendeu as causas.

5239 – Biologia – Quais as cobras mais venenosas?


Bote armado

A mais venenosa do mundo é a taipan. Natural da Austrália, ela mede cerca de 3,3 m e pica a pessoa ou animal várias vezes seguidas. Seu veneno é capaz de matar em poucos minutos. A mais venenosa no Brasil é a coral. Seu veneno age sobre o sistema nervoso central, afetando o pulmão e o coração. Se não for rapidamente atendida, a vítima morre em algumas horas. Apesar de potente, o veneno dessa cobra não chega a 10% da letalidade da taipan. A potência do veneno das cobras se mede por uma unidade chamada DL ( dose letal) 50%, que representa a dose que deve ser inoculada em um lote de camundongos para que a metade morra.

5238 – Tokamak – Uma máquina de fabricar estrelas


Eis o trambolho

Tal reator é um dos mais impressionantes aparelhos científicos já montados pelo homem. Por fora, parece uma caixa de aço e concreto, com 12 metros de altura, em forma de anel oco, pesando 30 mil toneladas e salvo raras exceções, nem o núcleo das estrelas produz tanto calor quanto o reator. São quase 300 milhões de ºC, 20 vezes mais que a encontrada no centro do Sol. Nenhum aparelho construído na Terra poderia reproduzir o mecanismo pelo qual as estrelas geram energia. Nas estrelas, a fusão acontece por causa da gravidade. A saída foi substituir a força do peso por outra força. O problema foi resolvido na década de 50, usando o poder da bomba atômica. A fissão não exige muito investimento em termos de força, já que o próprio urânio, por ser radioativo, emite nêutrons o tempo todo e esses, quebram os núcleos de átomos vizinhos, numa reação em cadeia que leva a explosão. A idéia foi colocar certa quantidade de hidrogênio dentro da bomba A, envolto por urânio.
A produção de energia não pode ser explosiva, pelo contrário, precisa ser cuidadosamente controlada.
Dois segundos pode parecer pouco, mas é o tempo que sobra: numa bomba de hidrogenio, todas as reações necessárias ocorrem em milionésimos de segundo. Mas o principal objetivo da experiencia era demonstrar que a fusão controlada de deutério era possível.
Seis armaduras de aço produzem o campo magnético que acelera e aquece a massa de núcleos atômicos que estão girando dentro da máquina. Tal massa que é parecida com um gás, é chamada de plasma.
Seis bobinas geram campo magnético e não deixam o plasma tocar nas paredes da câmara de vácuo. Os reparos dentro da estrutura são robotizados. Há muitas vantagens em se substituir a fissão pela fusão. As reservas de urânio devem durar na melhor das hipóteses 40 anos, já o deutério que é uma variedade do hidrogênio, pode ser encontrado nos oceanos. A fissão transforma o urânio em um conjunto de substâncias terrivelmente radioativas, já a fusão, transforma o deutério em hélio, substância inofensiva, ou seja, a fusão não provoca o lixo atômico.
Os países industrializados estão dispostos a investir. No futuro, dificilmente teremos 1 ou 2 fontes de energia, como acontece hoje com o petróleo e o carvão. Há captadores gigantes de luz solar instalados no espaço; sistemas mecânicos para aproveitar a força das marés e dos ventos e turbinas capazes de extrair calor das profundezas da Terra.

5237 – Anatomia – Os números do corpo humano


O cérebro pesa cerca de 1,4 quilo no homem e 1,25 na mulher e abriga dezenas de bilhões de neurônios. Eles ficam fixos na camada superficial de nome córtex, com apenas 1,3 a 1,4 mm de espessura. Os axônios transmitem sinais elétricos e podem ter até 1 mm. A velocidade de impulso nervoso e sua função: as sensações de pressão e tato passam por fibras de 8 micrômetros a uma velocidade de 50 metros por segundo. Dor e temperatura viajam a apenas 3 micrômetros.
O tubo digestivo, da boca ao ânus mede entre 7 e 10 metros. As células que revestem o estômago e o intestino são todas trocadas a cada 3 dias. Nas gengivas se renovam a cada 2 semanas. O fígado produz diariamente 0,5 litros de bílis. Os rins precisam de cerca de 50 minutos para, com a ajuda das bebidas e da água dos alimentos, filtrar todo o sangue. Isso resulta num dia de 18,0 l de sangue limpo e 1,5 de urina liberada.

Células – São mais de 220 bilhões. Algumas vivem 1,5 dia apenas. Mas no fígado, elas resistem até 5 meses. No sangue, os glóbulos brancos duram 15 dias e os vermelhos 120. Os macrófagos digerem uma bactéria em apenas 1 centésimo de segundo.

Sistema Respiratório – A cada respiração é inalado meio litro de ar. São em média 17 mil litros de ar por dia. Os cílios, minúsculos fios de mucosa que revestem as células da traquéia e dos pulmões, empurram a sujeira do ar a ser expelida numa velocidade de 12,7 mm por minuto.
Ossos – Uma criança nasce com 350 ossos, mas quando fica adulta só tem 206. É que os ossos dos membros de um recém nascido não são inteiros, eles vão se soldar durante o crescimento. No total, o esqueleto humano pesa 9 quilos e a região do corpo com mais ossos é a cabeça com 29.

Espermatozóides e óvulos – O homem produz 8 trilhões de espermatozóides durante a vida. Em cada ejaculação são liberados entre 250 e 500 mil. A mulher nasce com 400 mil óvulos nos 2 ovários e desses só uns 500 vão maturar. Os que não forem fertilizados serão eliminados.

Coração – É um músculo que pesa 250 gramas, em média. No ritmo normal, que é de 70 a 75 batidas por minuto, chega a dar mais de 110 mil batidas por dia. No caso de pânico ou susto, pode subir a 150 pulsações por minuto. No corpo em repouso, os 5 litros de sangue são bombeados para todo o organismo em apenas 1 minuto.
Pele – Mede cerca de 2 metros quadrados e pesa perto de 3 quilos. As impressões digitais se formam ainda no útro, 6 a 8 semanas antes do nascimento da criança. Na pele estão distribuídas 2 milhões de glândulas sudoríparas e a maior concentração está na palma da mão com 370 por cm².

Cabelos e Pêlos – São 5 milhões de pelos, 150 mil na forma de cabelos e são renovados a cada 4 anos em média. Fios finos crescem cerca de 2,5 cm a cada 2 ou 3 meses, os grossos levam o dobro do tempo. Os cílios do olho também caem depois de 2 a 5 meses.
Unhas – Crescem em ritmo diferente. A das mãos 2 vezes mais rápido que a dos pés. A unha de uma criança arrancada se regenera em 11 semanas.

Olhos – Basta 1 ml de lágrima por dia para manter a lubrificação do globo ocular. Para fixar uma boa imagem na retina é necessário uma exposição de 1/10 de segundo. Por isso, o homem não consegue identificar cada quadro que compõe um filme, que passam numa velocidade de 24 por segundo, quase 2 quadros e meio a cada décimo de segundo, dando a impressão de movimento.

Escola Paulista de Medicina