2512-Johnny Weissmuller, o Tarzan do Cinema


Wesmuller, o mais famoso Tarzan do Cinema era atleta olímpico

Foi um atleta e ator norte-americano de origem romena, famoso por interpretar Tarzan, o personagem de ficção criado pelo escritor estadunidense Edgar Rice.
Nascido no Banat, mais precisamente na localidade de Freidorf, hoje bairro da cidade de Timişoara na Romênia (à época parte do Império Austro-Húngaro), Weissmuller era filho de uma família de etnia alemã. Sua família emigrou para os Estados Unidos quando Johnny tinha apenas sete meses de idade.
Antes de entrar para o cinema, Weissmuller teve uma carreira excepcional como desportista, tendo conquistado cinco medalhas de ouro nas Jogos Olímpicos de 1924 e 1928. Ele estabeleceu 67 recordes mundiais de natação e ganhou 52 campeonatos nacionais, sendo considerado um dos melhores nadadores de todos os tempos.
Em 1934 imortalizou no cinema o famoso personagem Tarzan. O cinema transformou Tarzan, já conhecido através dos romances de Edgar Rice Burroughs, em mito conhecido universalmente e Weissmuller fez doze filmes como o homem macaco, celebrizando o famoso e estilizado grito do personagem.
Depois de Tarzan, ele interpretou com sucesso o personagem Jim das Selvas na série do mesmo nome, feita para a Columbia entre 1948 e 1955. Foram dezesseis filmes ao todo, com duração média de setenta minutos cada. Em 1955, a série transferiu-se para a TV, tendo sido feitos vinte e seis episódios de meia hora cada. Já envelhecido e obeso, Weissmuller tentava dar vida a um personagem atlético e aventureiro, calcado na legendária figura de Tarzan. Esse final melancólico marcou sua despedida das câmaras, tendo retornado apenas em pequenos papéis em dois filmes na década de 1970.
No final dos anos 1950, Weissmuller mudou-se para Chicago, onde fundou uma empresa de piscinas. Seguiram-se outros empreendimentos, a maioria envolvendo Tarzan ou a natação de uma forma ou de outra, mas sem grandes resultados. Aposentou-se em 1965 e no ano seguinte juntou-se aos ex-Tarzans Jock Mahoney e James Pierce para a campanha publicitária de lançamento da série de TV Tarzan, estrelada por Ron Ely. Em 1967, sua imagem foi imortalizada na capa do LP Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, dos Beatles.
Morreu vítima de um edema pulmonar em Acapulco, no México, onde vivia com a sexta esposa há sete anos para se recuperar de uma trombose.
Cinema
A Glorificação da Beleza (Glorifying the American Girl, 1929); musical; Weissmuller aparece em um dos segmentos
Big Splash, 1931; curta-metragem sobre natação
Water Bugs, 1931; idem
Swim or Sink, 1931; idem
The Human Fish, 1932; idem
Tarzan, O Filho das Selvas (Tarzan, the Ape Man, 1932); série Tarzan na MGM
A Companheira de Tarzan (Tarzan and His Mate, 1934); idem
A Fuga de Tarzan (Tarzan Escapes, 1936); idem
O Filho de Tarzan (Tarzan Finds a Son!, 1939); idem
O Tesouro de Tarzan (Tarzan’s Secret Treasure, 1941); idem
Tarzan Contra o Mundo (Tarzan’s New York Adventure, 1942); idem
Tarzan, O Vingador (Tarzan Triumphs, 1943); série Tarzan na RKO
Tarzan e o Terror do Deserto (Tarzan’s Desert Mistery, 1943); idem
Tarzan e as Amazonas (Tarzan and the Amazons, 1945); idem
Tarzan e a Mulher-Leopardo (Tarzan and the Leopard Woman, 1946); idem
Tarzan e a Caçadora (Tarzan and the Huntress, 1947); idem
Tarzan e as Sereias (Tarzan and the Mermaids, 1948); idem
Jim das Selvas (Jungle Jim, 1948); série Jim das Selvas na Columbia
A Tribo Perdida (The Lost Tribe, 1949); idem
A Lagoa dos Mortos (Captive Girl, 1950); idem
A Marca do Gorila (Mark of the Gorilla, 1950); idem
A Ilha dos Pigmeus (Pygmy Island, 1950); idem
Fúria no Congo (Fury of the Congo, 1951); idem
Cacique Branco (Jungle Manhunt, 1951); idem
Terra Proibida (Jungle Jim in the Forbidden Land, 1952); idem
O Tigre Sagrado (Voodoo Tiger, 1952); idem
Tulonga, A Ilha Condenada (Savage Mutiny, 1953); idem
Vale dos Canibais (Valley of the Headhunters, 1953); idem
O Gorila Assassino (Killer Ape, 1953); idem
Caçadores de Cabeças (Jungle Man-Eaters, 1954); idem
O Homem-Crocodilo (Cannibal Attack, 1954); idem
Deusa da Lua (Jungle Moon Men, 1955); idem
A Deusa Pagã (Devil Goddess, 1955); idem
Conjunto de Espiões (The Phynx, 1970); pequeno papel, interpretando a si mesmo
Won Ton Ton, O Cão Que Salvou Hollywood (Won Ton Ton, The Dog Who Saved Hollywood, 1976); idem, operário de um cinema
Tarzan foi baseado em um livro, Tarzan of the Apes, de 1912. O personagem apareceu em mais vinte e quatro livros e em diversos contos avulsos. Outros escritores também escreveram obras com o herói: Barton Werper, Fritz Leiber, Philip José Farmer etc.
Tarzan é filho de ingleses, porém foi criado por macacos “mangani” na África, depois da morte de seus pais. Seu verdadeiro nome é John Clayton III, Lorde Greystoke. Tarzan é o nome dado a ele pelos macacos e significa “Pele Branca”. É uma adaptação moderna da tradição mitológico-literária de heróis criados por animais. Uma destas histórias é a de Rômulo e Remo, que foram criados por lobos e posteriormente fundaram Roma.

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